Le Tour de Corse à Vélo – Partie 2

Récit initialement publié sur TopVelo.fr | Ceci est la seconde partie de l’aventure : Lire la partie 1.

Une remontée aux allures de montagnes russes

L’étape du jour, la plus courte du séjour aura pour objectif d’entamer la remontée vers le nord. Deux options s’offrent à nous, passer par Solenzara, longer la côte plate pour remonter à Bastia sur une route très passante, et dessiner une belle carte de Corse sur Strava ou remonter par l’intérieur pour aller chercher l’autre pépite de l’île de beauté : la montagne. Habitués à avaler du dénivelé toute l’année nous retenons la deuxième option.

La journée débute avec la liaison Bonifacio-Porto Vecchio, nous faisons un peu de tourisme sur les plages réputées comme Santa Giulia puis nous quittons la route principale pour rejoindre Porto-Vecchio par la côte. Ça sent la jet set et les soirées chics d’été dans des villas accrochées au rocher. Loin de ce qui nous fait vibrer, mais non sans intérêt tant le site interpelle.
Porto-Vecchio est sans doute une ville très agréable à visiter quand on a du temps et sans être encombré par la compagnie d’un vélo chargé comme un mulet. Nous y faisons une brève visite sans y constater un intérêt débordant et nous dirigeons, après quelques cafouillages de ravitaillement qui nous font perdre 1h, sur les premières rampes du col de l’Ospédale.

Corse à vélo
Nous troquons rapidement la chaleur du sud contre la douce fraicheur de la montagne. Le col s’avale bien, les pourcentages sont doux et le revêtement est bon. Porto-Vecchio se dévoile en contrebas, nous passons le col et sommes attirés par une curiosité sur notre gauche…
Une réserve d’eau partiellement asséchée qui nous fascine et nous inquiète avec ses allures de fin du monde. Nous y faisons un stop prolongé, mais pour le coup le lieu vaut vraiment le détour. Nous nous dirigeons vers Zonza où l’ambiance, au pied des aiguilles de Bavella, sent bon le Trek et la haute montagne.
Nous avions un petit détour pour rejoindre le camping mais une fois sur place, comme l’ambiance nous plait, nous décidons de rejoindre le col de Bavella en A/R. Qu’à cela ne tienne nous commençons notre ascension pour nous rapprocher des aiguilles. Le col est sans réelle difficulté, on pourrait presque parler d’une formalité tant la pente est régulière sans rampe difficile. Nouvelle pause au sommet pour admirer la vue sur le parc naturel régional et la mer à l’Est.
La roche est rouge et acérée : de la Californie nous venons de passer dans les Dolomites.
la Corse en bikepacking

Nous poursuivons la route dans la montagne où toute la ruralité s’exprime, les vaches broutent en plein villages. Nous retrouvons cette tranquillité loin du brouhaha du sud et de ses touristes. Nous passerons la nuit dans une châtaigneraie, ça sent la corse authentique, plus typique que jamais.

Pas 1 mètre de plat

Le lendemain nous partons au lever du soleil, pas une âme qui vive dans les villages à l’exception des cochons qui terminent leur nuit dans les ruelles, une grande partie de la route du jour en sera jalonnée. Prudence donc car il n’est pas impossible de croiser ces futures Figatelles au milieu de la route au détour d’un virage.
Nous escaladons un premier col avec une vue décoiffante sur le parc naturel et sa beauté sauvage et hostile. On comprend mieux l’expression « prendre le maquis » tant la végétation est dense et l’horizon jonché de collines et montagnes qui semblent infranchissables. Ce col de Vaccia est un véritable coup de cœur, d’autant plus qu’aucune voiture n’aura perturbé notre ascension, ni dans notre sens, ni dans l’autre.
Nous sommes seuls au monde c’est le bonheur absolu. La descente sur Zicavo se fait au rythme des cochons qui jonchent les bords de route. Il est encore tôt, mais prévoyants que nous sommes nous faisons un premier stop ravitaillement pressentant que les prochains km se feront en pleine pampa. Nous repartons de Zicavo les sacoches remplies et attaquons l’ascension du col de Verde, où sans surprise nous sommes accompagnés par les cochons, ce qui était furieusement exotique en début d’étape devient normal.
Cette ascension se fera à l’abri des chênes, sans vue exceptionnelle. Arrivés à Ghisoni au terme de la descente, nous prenons la direction de Corte avec au menu le col de Sorba. Ce Col est un vrai col de montagne, 11km de long pour une pente moyenne de 6.3% régulière, sans phase de repos. La rampe finale à flanc de montagne semble interminable mais la vue splendide fait oublier la pente et les km restants, on y resterait même bien quelques hectomètres de plus. Nous avalons le pique-nique que nous trainons depuis le pied du col de Verde. C’est notre technique depuis toujours, manger en haut des cols quitte à avoir faim lors de l’ascension. Nous profitons ainsi des descentes pour digérer car il n’y a rien de pire que de couper un effort pour repartir ensuite.
Laurianne Plaçais en Corse
Nous profitons donc de la descente sur la route de Corte pour digérer notre repas à base de produits 100% locaux (figatelli, paté de sanglier, fromage de chèvre et concombre) pas franchement adaptés à l’effort physique.
La descente nous fait changer d’univers, nous passons de la montagne végétale aux terres à nouveau arides, le premier témoin est l’odeur des pins qui nous prend au nez lors de ces premiers lacets.
Nous sommes seuls au monde c’est le bonheur absolu. La descente sur Zicavo se fait au rythme des cochons qui jonchent les bords de route. Il est encore tôt, mais prévoyants que nous sommes nous faisons un premier stop ravitaillement pressentant que les prochains km se feront en pleine pampa. Nous repartons de Zicavo les sacoches remplies et attaquons l’ascension du col de Verde, où sans surprise nous sommes accompagnés par les cochons, ce qui était furieusement exotique en début d’étape devient normal.
Nous rejoignons la route principale de Corte, large, passante, casse pattes. Les pourcentages sont faibles mais traitres, nous sommes collés. Corte sera l’occasion de prendre une glace, et de faire le point sur la suite du parcours.
Après délibération ce sera direction Moltifao. A la sortie de Corte nous retrouvons nos routes favorites entre désert et soleil. Pour rester dans le thème de cette journée, toujours pas de plat en vue. Se succèdent les cols d’Ominanda et Abrito avant de plonger sur Pont-Leccia. L’étape est quasiment terminée, c’est tout plat… Et bien non ! Ce sera faux plat pour finir avec 100m de D+ sur 7km. Et c’est en zizagant façon Tom Simpson dans le Ventoux que nous terminerons cet enchainement de montées et descentes.
Bikepacking en Corse

Avant dernier jour : Nous sommes en avance, et si on allait à la plage ?

Après l’étape de la veille nous partons un peu inquiets au sujet de notre condition physique, mais Bastia se rapproche et nous avons prévu une étape de moins de 100km pour refaire la Balagne et arriver tôt à St Florent pour passer l’après midi à la plage. Nous musardons sur nos routes préférées, ça monte, c’est cassant et bizarrement les jambes répondent sans la moindre courbature. Nous plongeons au cœur de la Balagne sauvage, loin des voitures.
La Balagne est vraiment l’endroit rêvé pour faire du vélo, un relief escarpé mais pas extrême, une vue mer sur les hauteurs, pas de voitures, pas de touristes, pas de fontaines ni boulangeries non plus au passage.
Nous profitons, aujourd’hui nous avons le temps. Nous quittons « notre » Balagne pour remonter sur les Agriates et cette route en corniche que nous avons déjà empruntée dans le sens aller. La vue dans l’autre sens est radicalement différente avec le Cap corse qui se dessine au large. Nous avalons le col de Vezzu et nous nous délectons de cette route vallonnée et sa vue imprenable sur la méditerranée, beaucoup plus calme que la semaine précédente. Les jambes sont toujours aussi légères au moment d’entamer la descente sur St Florent.

Calvi à vélo

Ravitaillement efficace à St Florent, pique-nique sur le port, nous nous regardons :
– « tu as envie de te baigner toi ? »
– « En fait non »
– « On continue ? Et si on se faisait le Cap Corse dans l’autre sens ? »
– « Banco ! »
Nous gobons notre ravitaillement et nous remettons en selle direction Centuri au Cap Corse, au point le plus au nord de l’île.

La route du Cap tient à nouveau toutes ses promesses, que nous avons bien fait de la tenter en sens inverse de notre aller plutôt que d’aller à plage et de couper sur Bastia le lendemain !
Nous reconnaissons à peine la route que nous avions empruntée 6 jours auparavant, chaque coup de pédale est euphorique, les jambes sont toujours exceptionnellement bonnes et nous avalons les montées à un rythme endiablé, malgré notre chargement. Les marinas de sable noir se succèdent, Nonza prend une tout autre allure avec ce soleil qui irradie le cap côté ouest.
Centuri se dessine en contrebas et nous devons nous raisonner pour stopper la journée ici. Si nous nous étions écoutés nous aurions tracé jusqu’à Bastia pour faire une journée à plus de 220km, mais niveau hébergement nous serons mille fois mieux à Centuri avec notre vue imprenable sur la baie au pied d’un chêne. Nous trouvons tout de même le temps pour une baignade suivie d’un diner sur la plage avec des provisions achetées à St Florent et nous nous couchons avec des étoiles dans les yeux en repensant à cette étape de rêve.
Graxx en Corse

Un sprint final… à 20km/h

Nous nous sommes baignés la veille à Centuri, vous en déduirez donc que nous partons du niveau de la mer, mais la route est… 400m plus haut ! A froid au bout de 6 jours de vélo ça a sa petite importance. Les jambes sont toujours bonnes et nous montons plutôt bien cette première difficulté. Au lieu de redescendre de suite sur la côte Est, nous décidons de gouter à l’ultime difficulté du Bikingman : une petite boucle de 15km qui nous fait redescendre au niveau de la mer, au vrai cap Corse, au point le plus au nord de l’île.

Là on est dans le sauvage, avec des allures de bout du monde. Et maintenant il faut remonter au point de départ de la boucle, toujours à 400m d’altitude. Et là nous allons pouvoir savourer cette longue descente sur Rogliano et rejoindre Bastia tranquillement. Et bien non ! Le vent s’est violement levé depuis notre départ, un vent de sud Est qui nous cloue dans la descente, nous sommes à fond et nous n’excédons pas les 30kmh. A Rogliano il reste 35km jusqu’à Bastia, 35km collés sur place, à fond, les mains en bas et à 20kmh, l’effort est rude. Un peu moins de 2h plus tard nous sommes enfin à Bastia, 2h interminables.
Bastia est sur le papier la ville la moins attirante du voyage, pourtant nous tombons sous le charme du vieux port, de la vieille ville, des glaces de chez Raugi. Nous profitons pleinement des dernières heures du voyages en nous perdant dans Bastia, de quoi finir en beauté notre tour Corse.

La Corse est idéale à parcourir à cette période de l’année : un temps clément, ni trop chaud, ni trop frais, beaucoup moins de touriste et des routes peu fréquentées.

Nous aurons parcouru un peu plus de 1000km sans le moindre ennui mécanique, sans la moindre crevaison, sans le moindre craquement sur nos vélos.

Avant de partir notre entourage nous avait prévenu, « vous verrez les routes sont pourries et les Corses roulent comme des cinglés ». Heureusement nous sommes têtus et aimons nous faire nos propres opinions.

Pour commencer le réseau routier secondaire est d’une qualité étonnante. Les routes sont en meilleur état que celles des grands cols des Alpes, et les Corses mettent un point d’honneur à les entretenir. Sur plus de 1000km nous aurons eu moins de 50km de routes vraiment dégradées et pourtant nous sommes allés chercher les problèmes en sélectionnant avec soin les passages les plus reculés.

Deuxième point la conduite des Corses, vue par nos congénères continentaux comme des « chauffards ». Les Corses se sont révélés faire parti des conducteurs les plus respectueux que nous avons eu l’occasion de croiser. Pas un seul coup de klaxon venant d’un Corse, les dépassements sont rapides, sportifs parfois, mais toujours dans le respect du cycliste, le mètre cinquante aura toujours été respecté et à aucun moment nous n’avons été mis en danger. Alors oui la conduite des Corses est sportive, mais c’est une conduite assurée de personnes qui maîtrisent parfaitement les routes de leur pays.

En revanche les très rares fois où nous avons été mis en danger, c’était par des SUV de marques françaises avec des 2B immatriculations récentes et des autocollants « diesel » sur la trappe à essence, (comprendre des voitures de location) conduites par les mêmes personnes qui disent que les Corses sont des fous du volant… À bon entendeur !

L’envie de revenir sur l’île est présente : nous sommes loin d’avoir parcourus tous ses secrets.
Peut-être l’an prochain sur le Bikingman Corsica ?

 

Les étapes :

Etape 1
Bastia >> L’île Rousse
185km / 2600m D+
Etape 2
Lîle Rousse >> Tiuccia
164km / 2150m D+
Etape 3
Tiuccia >> Bonifacio
175km / 2850m D+
Etape 4
Bonifacio >> Serra di Scopamène
117km / 2450m D+
Etape 5
Serra di Scopamène >> Moltifao
150km / 2600m D+
Etape 6
Moltifao >> Centuri
155km / 2250m D+
Etape 7
Centuri >> Bastia
70km / 1000m D+

 

 

Infos pratiques

Camping
Ile Rousse – Camping les Oliviers
Tiuccia – Camping A Marina
Bonifacio – Camping Pian Del Fosse
Serra di Scopamène – Camping municipal
Moltifao – Camping E Canicee
Centuri – Camping Isulottu

Bateau
Toulon <> Bastia par Corsica Ferries
Prévoir de quoi accrocher les vélos car il n’y a pas de zone réservée, ils sont stockés dans les garages.

Matériel utilisé
Origine Graxx 1 et 2 : https://www.origine-cycles.com
Roues Prymalh Orion et Vega C35 pro Pneus en 32
Groupe Shimano GRX 800 monoplateau
Porte bagages arrière Tubus Fly
2 sacoches 15L Altura Vortex ultralight
1 sacoche de cadre 5L5 Shimano Pro discover
1 sacoche de guidon 8L Shimano Pro discover
1 sacoche Lezyne sous la selle avec matos de réparation : Chambres à air, rustines autocollantes Lezyne, multitool Lezyne avec dérive chaine, morceau de pneu

Récit par : Laurianne Plaçais

L’itinéraire

  • 🗺️ Distance : 1000 km
  • ⛰️ Dénivelé : 15000 m D+
  • ⏱️ Temps : 7 jours
  • 📍 Lieu de départ : Bastia, Corse
  • 🏁 Lieu d’arrivée : Bastia, Corse

Le vélo de Laurianne

Laurianne 3ème du Roc

Pour ce défi, Laurianne a utilisé un Graxx, équipé de roues Prymahl Vega C35. La géométrie du Graxx étudiée pour le confort vous aidera à enchainer les kilomètres, et ses nombreuses possibilités de portage aideront les baroudeurs à toujours partir bien équipé.

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